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特約專欄
區塊璇的鏈習題

區塊鏈B1:地基篇

關於區塊鏈的源頭,可由2008年的金融海嘯談起。

美國爆發次級房屋信貸危機後,負面效應如雪球般越滾越大,造成許多大型金融機構大幅流失資本、雷曼兄弟破產、各類國際企業因週轉不靈而倒閉。這波危機如同湧起的海嘯一般,漫延全球,滿目瘡痍,故稱「金融海嘯」。為求止血,各國中央銀行開始動作,多次將巨額資金投入金融市場,仍阻止不了全球連鎖性的經濟衰退。

至此,人民對於政府和金融機構的信任已降到冰點。

金融海嘯過後,比特幣的創始人「中本聰」發表了一篇論文:《比特幣:一種對等式的電子現金系統》(Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System)。其中心概念在於描述「比特幣」及其演算法。「比特幣」是一種不需要受銀行及政府控制的流通貨幣,完成此特色的重要技術便是:「區塊鏈」。

區塊鏈技術是一種去中心化、經密碼驅動的資料庫,沒有中心伺服器。用在虛擬貨幣的交易層面上,我們可以將區塊鏈整體,視為「一式多份」的「帳本」,「區塊」便是「帳本」的內頁,可以利用它來記錄各種交易內容。而「鏈」的概念便像是所有參與記帳的人,都擁有一份內頁中的內容,這些內容都是最新、相同且完整的。

每一筆交易記錄,都需要所有記帳者達成共識、認可,所有「帳本」才能被同步化。如果有駭客入侵,想要竄改其中一本「帳本」的內容,卻無法與其他的記帳者取得共識,那麼駭客所做的修改便無法與其他「帳本」同步化,而宣告失敗。

基於這種機制,駭客可能需要入侵半數以上的「帳本」,才有辦法竄改並同步化交易,難度提高許多,也讓使用者的資產安全性大大提升。除此之外,也因為所有人都持有交易記錄,帳目能達到透明化與公開化。

也由於區塊鏈上的資訊都是公開、透明的,所有人都可以查閱,但又不易被竄改。於是,透過區塊鏈進行交易,可以不用透過中間人,直接與對方進行聯繫,縮短交易的時間長度。

區塊鏈系統每隔一段時間,便會將這些交易記錄展開運算、驗證、同步。過程皆以程式數學和密碼學原理為基礎,在系統設置完成之後便會開始自行運作,不會有任何人為因素的介入。

總結上述,透過區塊鏈,比特幣不需透過政府、銀行機構集中運作,便能流通於全球。自比特幣之後,此後其他單位所發行的虛擬貨幣,通常也是相同的設計。

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by 區塊 璇